Герои

27 апреля 2018

Пойдем читать картошку

27 апреля 2018

В 1573 году европейцы впервые попробовали картошку: экзотический продукт, привезенный отважными путешественниками из Перу. Мы обязаны картошке жизнью. Она спасла от голода целые страны и народы, создала новый стандарт индустриальной городской еды. В наши дни картошка привычней хлеба. И, уж конечно, никто не воспринимает её в качестве…  носителя информации. Никто, кроме бизнесмена Алекса Крейга

Глиняные таблички. Папирусные свитки. Бумага. Компьютер. Каждое из этих изобретений производило технологический переворот, запускало культурную революцию. Появлялись новые привычки, новые профессии, новый бизнес.

Что дальше? Нейросети? Голограммы? Дальше — картошка.

Во-первых, у картошки есть поверхность. Во-вторых, она достаточно тверда. В третьих, относительно долговечна: не испортится сразу, если её чем-то исцарапать. В-четвертых, она продаётся везде. Каждая картофелина мало отличается от другой, но все же имеет индивидуальные особенности — а значит, идеально сочетает стандарт с уникальностью.

Компания PotatoParcel возникла в 2014 году. Она занимается доставкой посланий, написанных на картофельных клубнях. Ее придумал выпускник Северотехасского университета Алекс Крейг. Однажды он сидел на форуме Reddit, где завоевал бешеную популярность пост о картошке, доставленной по почте. Кто-то наклеил на картофелину марку, подписал адрес и сдал на почту. Американская почтовая служба допускает доставку подобных предметов — во всяком случае, прямого запрета нет. Крейг увидел, как превратить дурацкое развлечение в бизнес.

Все гениальное просто: берёте клубень, специальные чернила, укладываете расписанный клубень в бандероль и отправляете по почте. Цена картошки с посланием — 10 долларов за большую картофелину, 8 за маленькую. По правилам Крейга размер послания не должен превышать 140 символов (на мелких картофелинах— не более 100). Картошка оказалась аналогом твита.

Сервис PotatoParcel позволяет как именную, так и анонимную доставку картофелины. Анонимный твит, который можно подержать в руках, — возможно, именно этого кому-то и не хватало. Плюс возможность напомнить себе, что реальный мир всё-таки существует и в нём возможен обмен простыми и понятными вещами.

В первый же месяц работы сайта PotatoParcel Крейг получил множество заказов по доставке картофельных посланий. Доходы проекта достигли 13000 долларов в месяц.

Вскоре Крейг продал проект калифорнийскому бизнесмену Риаду Бехиту, который расширил концепцию: теперь на картошке можно было отправлять не только послания, но и изображения.

Сейчас сервис PotatoParcel работает в США, Австралии, Канаде, Великобритании. В 2016 году компания приносила более 20 000 долларов ежемесячного дохода.

В 2017 году Бехит отправил ста пятидесяти игрокам НБА картофелины с их портретами. Некоторые из игроков сообщили об этом в Твиттер: так социальная сеть способствовала популяризации её картофельного подражателя.

Стоит ли царапать буквы на клубне, если их всё равно в итоге выложат в Интернет? Такой вопрос вряд ли имеет смысл. Людям хочется делиться самыми разными посланиями по самым разным поводам. Для некоторых подходит и картошка. К тому же картошка не вызывает пиетета — ни в одной религии на неё не наносят священные письмена — так что её вполне можно использовать для каких-нибудь легкомысленных записей.